议员:法援改革回应公众诉求

●特区政府指改革法援制度防滥用及垄断。 资料图片

特区政府:防律师垄断案件 冀速完善制度免滥用

星岛环球网消息:据香港文汇报报道,香港法援制度一直被诟病遭人滥用,特区政府早前向立法会司法及法律事务委员会提交文件,交代检视法援制度的结果和改善措施,立法会司法及法律事务委员会昨日举行特别会议审议有关建议。特区政府解释,相关建议防止部分律师垄断法援案件,及增加制度的透明度。多名立法会议员在会上表示支持改革法援制度,认为改革回应了公众诉求。

特区政府早前完成检讨法律援助制度,提出三大改革方向,包括建议刑事案件的法援申请人,不得自选律师,改由法援署指派律师代表,以及减少每名律师每年承接的法援案件数量等。立法会司法及法律事务委员会昨日举行特别会议,讨论有关完善法援制度的建议。

政务司司长办公室辖下行政署长郑锺伟在昨日的会议上表示,法援署在考虑每宗个案的委派律师时,一定会确保律师称职,无论在经验及专才方面都是合适人选,确保公平审讯。他表示,这次建议主要是防止法援被滥用,并没有改动政策,也不牵涉任何修例,社会对此表达迫切关注,特区政府希望尽快完成。

他续说,法援署素来因应受助人的权益,委任合适及有经验的律师处理司法覆核案。律政司曾检视所有措施,认为符合法律,期望可以尽快完善制度。

香港律师会前会长熊运信表示,香港在回归前一直是沿用委派律师,由于法援是公帑支付,必须小心运用,但在2019年修例风波中,有声音认为法援署的审批机制太宽松,质疑被滥用。在刑事方面,香港律师会基本上同意设立限额令更多有资格律师及大律师取得法援案件,但认为现时刑事方面有些律师行不太想让律师接法援案件,因为报酬不是太吸引,建议法援署要增加一定的吸引力才能有新血加入。

周浩鼎:纠正过去弊病

民建联立法会议员周浩鼎赞扬政府改革法援制度,乃从善如流,又表示这次改革的宗旨,乃因法援公帑资源被一小撮律师垄断,这次改革要纠正过去的弊病。周浩鼎指,若个别大状或律师集中接办大部分司法覆核案件,根本不能抽出时间精力认真严肃看待个案,最终对当事人不利。

民建联立法会议员葛?帆批评,市民很早就对法援被滥用个案提出异议,认为改革法援制度是有必要和迫切性的。新民党立法会议员叶刘淑仪表示,从市民角度看,以往的法援制度出现滥批的情况,因此有“长洲覆核王”郭卓坚的例子。

谢伟俊:不应沦部分人“长年饭票”

立法会议员谢伟俊表示,基本法保障市民接受公平审讯的权利,特别在刑事案件方面,因为面对的是检控机关,惟“法援唔系养律师”,更不应该沦为部分人的“长年饭票”,法援作为社会服务,适度改革是无可厚非的。